2009年11月08日

現存最古、1億4000万年前の「クモの巣」

http://wiredvision.jp/news/200911/2009110421.html

1億4000万年前の「クモの巣」.jpg

Image:Mila Zinkova/Wikipedia Commons


現在確認されている「世界最古のクモの巣」は、英国サセックスの海岸で採取されたものだ。発見されたときは、古い琥珀の塊に閉じ込められていた。

この希少な琥珀化石が見つかったのは2008年12月のことだ。専門家によって、琥珀にクモの糸の切れ端が含まれており、現在のコガネグモ科の祖先が、約1億4000万年前に吐き出した糸であることが確認された。

スピノサウルスやプシッタコサウルスが地上を闊歩していた白亜紀前期の、琥珀化石におけるクモの糸の実例はこの発見が初めてだ。

オックスフォード大学のMartin Brasier教授(古生物学)ら研究チームは、12月号の『Journal of the Geological Society』に、「クモの糸は相対的にこわれやすい物質であり、琥珀に埋没するということでもない限り、化石として残ることはめったにない」と書いている。激しい野火の際に、クモの糸を含む有機物質に「防腐処置」がなされた、というのが研究者たちの推測だ。針葉樹の炭化した樹皮から樹脂がしみ出して琥珀となり、その後、洪水で海岸まで流されたというわけだ。

クモの糸と、粘液の小滴.jpg

クモの糸と、粘液の小滴。Image:Martin Brasier


琥珀を薄くスライスして1枚1枚を強力な顕微鏡で観察したことで、この古いクモの糸には、現在のクモの巣と共通する特徴があったことが判明した。例えば、クモの網を保持し、また獲物を捕らえるのに利用されている、粘液の小滴の存在が確認された。

Brasier教授によると、この粘性の小滴は、飛ぶ昆虫を捕らえるのにより適した網を、クモが張りはじめていたことを示唆するものだという。 Brasier教授はWired.comへのメールで次のように語っている。「興味深いのは、1億3000万〜1億4000万年前には、飛ぶ昆虫とキクイムシに、大規模な[適応]放散が起きていることだ」「となると、ここから、クモと昆虫の共進化が見えてくるのではないだろうか」。[適応放散(adaptive radiation)は、生物の進化に見られる現象のひとつで、単一の祖先から多様な形質の子孫が出現することを指す]

琥珀には、クモの糸のほかにも、土壌中に生息する細菌も確認された。放線菌門(アクチノバクテリア)だ。
(WIRED NEWS 2009年11月 4日)





(´-`).。oO(コハクにはいろんなのが残るんですね・・・)
ラベル:古代
posted by まろんど at 05:04| Comment(0) | TrackBack(0) | クモ・ダニ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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